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Amended Health Directive provides guidance to school districts for phased restarting of in-person instruction

Communications and Public Affairs: 207-7234
Published on Friday, August 7, 2020

Amended Health Directive provides guidance to school districts for phased restarting of in-person instruction

San Antonio and Bexar County currently in red zone: in-person instruction not recommended

CONTACT: For members of the media, please contact:
covid19media@sanantonio.gov

Laura Mayes, City of San Antonio (210) 207-1337
Michelle Vigil, City of San Antonio (210) 207-8172

 

For questions from the general public, please contact:
COVID-19@sanantonio.gov
COVID-19 Hotline (210) 207-5779

 

SAN ANTONIO (August 7, 2020) – Today, San Antonio Metro Health’s Medical Director Dr. Junda Woo issued an amended health directive for the upcoming school year that provides guidance for phased restarting in-person instruction. The directive applies to all public and private schools from pre-kindergarten through grade 12th. The guidance was developed with input from the PreK – 12 Consultation group and feedback received during the City’s August 4 COVID-19 & Schools Townhall, which drew thousands of participants.

“This is an attempt to balance what we know about the importance of schools, and what we know about COVID transmission,” said San Antonio Metro Health Medical Director Dr. Junda Woo. “We are going to learn a lot more about this virus in four to six weeks from other communities that have high COVID prevalence and have decided to reopen schools. This time will provide local schools a better understanding of what’s happening in other parts of the country to pivot as needed.”

The phases outlined in the health directive are based on health indicators, which can be found at covid19.sanantonio.gov. The indicators tracked include the positivity rate, doubling rate and a two-week decline in cases of COVID-19. School systems should tie their pandemic operational level to public health department metrics for community infection.

San Antonio and Bexar County are currently in the red zone. In mid-May, 3.8 percent of COVID-19 cases were among people under 18. The percentage has steadily increased throughout the pandemic and 12.2 percent of total cases are now among those under 18.

The following phases are described in the Health Directive:

Red Zone
In-person instruction is not recommended during the red zone. Ancillary services that do not involve prolonged close contact (within 6 feet, for 15 minutes or more) should be provided one-on-one to special needs students, at-risk students and students who lack access to resources.
 
Yellow Zone
In-person instruction, if offered, prioritizes special needs students, at-risk students and students who lack access to resources. Instruction should take place under guidance from the CDC for substantial, controlled community transmission. Fixed cohorts of 6 or fewer students per classroom are recommended in the Yellow zone. Building occupancy and room occupancy should be contingent on adequate ventilation and ability to create 6-foot distancing, and neither building nor room occupancy should exceed 25%. Reasonable accommodation must be made for qualified staff as required by the U.S. Equal Employment Opportunity Commission.
 
Green Zone
In-person instruction should take place with CDC guidance for minimal to moderate community transmission. This should include physical distancing by older children and adults, frequent hand hygiene, and face coverings during high-contact activities.

GUIDANCE DURING ALL PHASES
Staff and students should stay home when sick, and sick individuals should face no negative consequences for staying home. Symptomatic people should be referred for testing, including at free testing sites listed at covid19.sanantonio.gov.
 
Each district or school system should create a COVID-19 panel that at a minimum includes: one student, one teacher, one parent, one non-instructional staffer (i.e., maintenance, custodial, food service), one school nurse, pediatrician or adolescent healthcare provider, and one human resources representative. The school nurse or pediatric/adolescent healthcare provider should serve as a liaison to Metro Health, including for notification of positive cases. The panel will provide guidance to superintendents, principals and school boards on operating procedures.
With guidance from their COVID-19 panel, and by no later than Friday, August 21, 2020, each school system will develop a written plan with safety and health protocols for resuming on-campus instruction and extracurricular activities. School systems must make the plan available to parents and the general public, including posting it on their websites. The school system’s plan to mitigate COVID-19 spread in their schools based on the requirements and recommendations outlined in the School Year 21 Public Health Planning Guidance issued by the Texas Education Agency meets this requirement.

The written plan is not subject to approval by the Bexar County Health Authority.

REPORTING REQUIREMENTS

All districts and school systems are required to report the following information on a weekly basis to Metro Health:

  1. The number of COVID-19 positive staff and students
  2. The percentage of staff and students absent or sent home within the last 14 days due to COVID-like illness
  3. The number of staff and students with influenza-like illness
  4. The percentage of staff and students absent or sent home due to influenza-like illness

In addition, districts and private school administrative offices, including charter schools, shall post the following information weekly on their websites:

  1. Cumulative numbers of COVID-19 positive staff
  2. Cumulative numbers of COVID-19 positive students
  3. Percentage of staff absent within the last 14 days due to COVID-like illness
  4. Percentage of students absent within the last 14 days due to COVID-like illness or symptoms

 

FOUR WAYS TO SIGN UP FOR COVID-19 ALERTS

  1. Download the Ready South Texas app, available in the iTunes and Google Play stores
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  4. Bookmark covid19.sanantonio.gov 


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La Directiva de salud enmendada brinda orientación a los distritos escolares para el reinicio gradual de clases en persona
 
San Antonio y el condado de Bexar actualmente en zona roja: no se recomienda instrucción en persona

SAN ANTONIO (7 de agosto de 2020) - Hoy, la directora médica de San Antonio Metro Health, la Dra.Junda Woo, emitió una directiva de salud enmendada para el próximo año escolar que brinda orientación para el reinicio gradual de la instrucción en persona.  La directiva se aplica a todas las escuelas públicas y privadas desde el jardín de infantes hasta el grado 12. La guía se desarrolló con las aportaciones del grupo de consulta de PreK - 12 y los comentarios recibidos durante la reunión comunitaria  de COVID-19 y Escuelas de la Ciudad del 4 de agosto, que atrajo a miles de participantes.

“Este es un intento de equilibrar lo que sabemos sobre la importancia de las escuelas y lo que sabemos sobre la transmisión de COVID,” la Dra. Junda Woo, director médica de San Antonio Metro Health.  “Vamos a aprender mucho más sobre este virus en cuatro a seis semanas de otras comunidades que tienen una alta prevalencia de COVID y han decidido reabrir las escuelas.  Esta vez proporcionará a las escuelas locales una mejor comprensión de lo que está sucediendo en otras partes del país para cambiar según sea necesario.”
 
Las fases descritas en la directiva de salud se basan en indicadores de salud, que se pueden encontrar en covid19.sanantonio.gov. Los indicadores rastreados incluyen la tasa de positividad, la tasa de duplicación y una disminución de dos semanas en los casos de COVID-19. Los sistemas escolares deben vincular su nivel operativo pandémico a las métricas del departamento de salud pública para la infección de la comunidad.

San Antonio y el condado de Bexar se encuentran actualmente en la zona roja.  A mediados de mayo, el 3.8 por ciento de los casos de COVID-19 ocurrieron entre personas menores de 18 años. El porcentaje ha aumentado constantemente durante la pandemia y el 12.2 por ciento del total de casos se encuentra ahora entre los menores de 18 años.

Las siguientes fases se describen en la Directiva sanitaria:

Zona roja
No se recomienda la instrucción en persona durante la zona roja. Los servicios auxiliares que no impliquen un contacto cercano prolongado (dentro de los 6 pies, durante 15 minutos o más) deben brindarse individualmente a los estudiantes con necesidades especiales, estudiantes en riesgo y estudiantes que no tienen acceso a recursos.
 
Zona amarilla
La instrucción en persona, si se ofrece, da prioridad a los estudiantes con necesidades especiales, los estudiantes en riesgo y los estudiantes que no tienen acceso a los recursos.  La instrucción debe tener lugar bajo la guía de los CDC para una transmisión comunitaria sustancial y controlada.  Se recomiendan cohortes fijas de 6 estudiantes o menos por aula en la zona amarilla. La ocupación del edificio y la ocupación de la habitación debe depender de la ventilación adecuada y la capacidad de crear una distancia de 6 pies, y ni la ocupación del edificio ni la habitación debe exceder el 25%. Se deben realizar ajustes razonables para el personal calificado según lo requiera la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU.
 
Zona verde
La instrucción en persona debe llevarse a cabo con la orientación de los CDC.  Esto debe incluir el distanciamiento físico de niños mayores y adultos, higiene frecuente de las manos y cubrirse la cara durante actividades de alto contacto.

ORIENTACIÓN EN TODAS LAS FASES
El personal y los estudiantes deben quedarse en casa cuando estén enfermos, y las personas enfermas no deben enfrentar consecuencias negativas por quedarse en casa.  Las personas sintomáticas deben ser remitidas para que se realicen la prueba, incluso en los sitios de prueba gratuitos que figuran en covid19.sanantonio.gov.
 
Cada distrito o sistema escolar debe crear un panel COVID-19 que, como mínimo, incluya: un estudiante, un maestro, un padre, un miembro del personal no docente (es decir, mantenimiento, conserjería, servicio de alimentos), una enfermera escolar, un pediatra o un adolescente.  proveedor de atención médica y un representante de recursos humanos.  La enfermera de la escuela o el proveedor de atención médica pediátrica / adolescente debe servir como enlace con Metro Health, incluso para la notificación de casos positivos.  El panel brindará orientación a los superintendentes, directores y juntas escolares sobre los procedimientos operativos.

Con la orientación de su panel COVID-19, y a más tardar el viernes 21 de agosto de 2020, cada sistema escolar desarrollará un plan escrito con protocolos de seguridad y salud para reanudar la instrucción en el campus y las actividades extracurriculares.  Los sistemas escolares deben poner el plan a disposición de los padres y el público en general, incluida su publicación en sus sitios web.  El plan del sistema escolar para mitigar la propagación de COVID-19 en sus escuelas según los requisitos y recomendaciones descritos en la Guía de planificación de salud pública del año escolar 21 emitida por la Agencia de Educación de Texas cumple con este requisito.

El plan escrito no está sujeto a la aprobación de la Autoridad de Salud del Condado de Bexar.

LOS REQUISITOS DE INFORMACIÓN

Se requiere que todos los distritos y sistemas escolares reporten la siguiente información semanalmente a Metro Health:

  1. La cantidad de personal y estudiantes positivos de COVID-19
  2. El porcentaje de personal y estudiantes ausentes o enviados a casa en los últimos 14 días debido a una enfermedad similar a COVID
  3. La cantidad de personal y estudiantes con enfermedades similares a la influenza
  4. El porcentaje de personal y estudiantes ausentes o enviados a casa debido a una enfermedad similar a la influenza

Además, los distritos y las oficinas administrativas de las escuelas privadas, incluidas las escuelas autónomas, publicarán la siguiente información semanalmente en sus sitios web:

  1. Números acumulados de personal positivo para COVID-19
  2. Números acumulados de estudiantes positivos para COVID-19
  3. Porcentaje de personal ausente en los últimos 14 días debido a una enfermedad similar a COVID
  4. Porcentaje de estudiantes ausentes en los últimos 14 días debido a síntomas o enfermedades similares a COVID

Categories: City News, Health, COVID

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