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City of San Antonio creates new $25 million assistance program for residents impacted by COVID-19

Published on Thursday, April 23, 2020

City of San Antonio creates new $25 million assistance program for residents impacted by COVID-19

Critical funds will help residents struggling with rent, utilities, groceries, medicine and fuel

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COVID-19@sanantonio.gov
COVID-19 Hotline (210) 207-5779

 

SAN ANTONIO (April 23, 2020) – Today, City Council approved the creation of the COVID-19 Emergency Housing Assistance Program to respond to exponential increases for housing assistance requests as a result of the COVID-19 crisis. The new program is funded with $25 million from various sources. San Antonio residents can find more information on the program or apply for the COVID-19 Emergency Housing Assistance at https://www.sanantonio.gov/NHSD/Programs/FairHousing. Residents can also call 311.
 
“I am proud of this vote to ensure that San Antonio workers who have been laid off or furloughed because of the COVID-19 pandemic will be able to pay their rent and stay in their homes,” said Mayor Ron Nirenberg. “It is our duty to help our neighbors in times of need, and this crisis has created a true emergency.” 
 
The new COVID-19 Emergency Housing Assistance Program mirrors the eligibility of the City’s Risk Mitigation Fund. To apply for assistance, San Antonio residents must:

  • be the primary lease or mortgage holder in a multifamily unit, mobile home, or single-family home within the city limits of San Antonio
  • provide proof of financial hardship that renders the household unable to pay rent, mortgage or utilities
  • have an income at or below 100% of the Area Median Income. Under these Department of Housing and Urban Development (HUD) guidelines, a San Antonio family earning $72,000 a year or below would qualify for the program.

 
The new program provides individuals and families rent, mortgage, utility and internet access assistance in the event of a hardship. Funds are paid directly to the landlord, financial institution, internet provider and utility provider. In addition, funds for groceries, medicine and fuel, in the form of cash assistance, will be distributed directly to individuals or families in an amount not to exceed $300.
 
“The City of San Antonio’s COVID-19 Emergency Housing Assistance Program is the most comprehensive housing and utility assistance program in the state because it builds upon the affordable housing priorities the City Council set long before the COVID-19 pandemic. We have long-standing programs and partnerships with local non-profits, community groups and housing providers so that we can together help more residents,” said City Manager Erik Walsh. “These programs are needed now more than ever. The COVID-19 crisis has shaken the financial stability of tens of thousands of our residents. This program will help residents make ends meet as they try to stay healthy, keep a roof over their heads and get food on the table for their families.”
 
Direct assistance – in amounts ranging from $150 to $300 based on household size – is available. Direct assistance is possible through a partnership between the City and the Family Independence Initiative. The COVID-19 Emergency Housing Assistance Program is proposed to end on July 31, 2020.
 
“The reason San Antonio can adapt quickly to develop the largest emergency housing assistance program in the state, and maybe the country, is because we have been focused on making housing affordable for several years,” said District 5 Councilwoman Shirley Gonzales. “During this difficult time, families should not have to worry that they won’t have a place to live, especially as we tell residents to stay home to slow the spread of COVID-19.”
 
Funding for the program comes from a variety of sources including the FY 2020 Affordable Housing Budget.  That budget includes the balance currently available in the Risk Mitigation Fund, $536,233 from the Affordable Housing Fund, $5.2 million from HUD Community Development Block Grant (CDBG) program and another $7.7 million from the Corona Virus Aid Relief and Economic Security (CARES) Act CDBG funds. Original staff recommendation comes for funding the program comes from a variety of sources. The remaining $2 million has been requested from the San Antonio Housing Trust Foundation and the San Antonio Housing Trust Public Facilities Corporation.
 
“This virus does not discriminate and its harms go beyond public health. It has threatened the ability of people to take care of basic needs,” said District 3 Councilwoman Rebecca Viagran. “I am proud to see the City adopt this program that helps our most vulnerable residents pay their critical bills so they can stay in their homes and feed their families.” 
 
In addition to staff funding recommendations, Council also approved an additional $9.2 million from various sources. This additional funding from the FY2020 Council Adopted Budget includes $2.5 million in the City’s Parking Enterprise Fund, $3.7 million from various Tax Increment Reinvestment Zones, $1.5 million in San Antonio Housing Trust Public Facility Corporation funds, $500,000 from the San Antonio Housing Trust Finance Corporation, and a reallocation of $1 million of the San Antonio Housing Trust Under 1 Roof program funds for the COVID-19 Emergency Housing Assistance Program. These funding sources will provide a total $25 Million for the COVID-19 Emergency Housing Assistance Program.
 
“Many in our community are falling between the cracks of federal and state support. We, the local government, are their last line of defense for our community and so our policy recommendations should empower City Council’s decision. We know our community and should be able to provide an outlet of relief that is accessible to all,” said District 1 Councilman Roberto Treviño.
 
A partnership between the City, the San Antonio Area Foundation, and the San Antonio Housing Trust created an online portal for financial contributions to the Emergency Housing Assistance Program. The San Antonio Housing Trust Foundation Board approved $500,000 of the $1,000,000 request this month.  The San Antonio Area Foundation and the United Way of San Antonio created the COVID-19 Response Fund and awarded $100,000 from the fund to the Emergency Housing Assistance Program.
 
Celina Pena, President of the Housing Trust Foundation Board added, “The work done by the City staff and officials, along with partners both private and public are a start and a testament of our community’s compassion at work. Pulling resources together isn’t easy, it takes a village and as demonstrated today, we are on a collective journey of stabilizing those most vulnerable during this uncertain time with shelter.”
 
Individual smaller donations can be made online at https://app.mobilecause.com/e/AMJd-w?vid=6vo9b or by texting “HousingHelpSA” to 41444. More substantial donations through businesses, corporations and philanthropic partners will be collected via email at covid19@saafdn.org by the San Antonio Area Foundation.
Donations received via the portal totaled $2300.00 in its inaugural weekend. These donations will be designated for individuals and families that need financial assistance for housing-related costs.
 
“Helping families to stay housed through this shelter-in-place pandemic is a crucial investment, which is why our COVID-19 Response Fund granted $100,000 to this effort,” said Marjie French, CEO of the San Antonio Area Foundation. French further stated, “Individuals and families can receive support for rent or mortgage payments through the City’s fund, along with groceries and fuel, which are the building blocks of stability.”
 
Before March 2020, the Neighborhood and Housing Services Department (NHSD) received on average 57 inquiries a week for housing assistance and last week that number increased to 5,370.  All applicants who have requested assistance have been contacted via phone call or e-mail to fill out a full application. San Antonio residents can find more information on the program or apply for the COVID-19 Emergency Housing Assistance at https://www.sanantonio.gov/NHSD/Programs/FairHousing




La Ciudad de San Antonio crea un nuevo programa de asistencia de $25 millones para los residentes afectados por COVID-19

Los fondos críticos ayudarán a los residentes a pagar la renta, servicios públicos, comida, medicamentos y gasolina.

SAN ANTONIO (23 de abril de 2020) - Hoy, el Concilio de la Ciudad de San Antonio aprobó la creación del Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19 para responder a aumentos exponenciales para solicitudes de asistencia de vivienda como resultado de la crisis de COVID-19. El nuevo programa se financia con $25 millones de varias fuentes. Los residentes de San Antonio pueden encontrar más información sobre el programa o solicitar la Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19 en https://www.sanantonio.gov/NHSD/Programs/FairHousing. Los residentes también pueden llamar al 311.

"Estoy orgulloso de este voto para garantizar que los trabajadores de San Antonio que hayan sido despedidos o suspendidos debido a la pandemia de COVID-19 puedan pagar el alquiler y permanecer en sus hogares,” dijo el alcalde Ron Nirenberg. "Es nuestro deber ayudar a nuestros vecinos en tiempos de necesidad, y esta crisis ha creado una verdadera emergencia.”

El nuevo Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19 refleja los mismos términos para ser elegible para el Fondo de Mitigación de Riesgos de la Ciudad. Para solicitar asistencia, los residentes de San Antonio deben:

  • ser el titular principal del arrendamiento o hipoteca de una unidad multifamiliar, casa móvil o vivienda unifamiliar dentro de los límites de la ciudad de San Antonio
  • proporcionar prueba de dificultades financieras que demuestren que no se puede pagar el alquiler, la hipoteca o los servicios públicos
  • tener un ingreso igual o inferior al 100% del ingreso medio del área. Según estas pautas del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), una familia de San Antonio que gane $72,000 al año o menos calificaría para el programa.

El nuevo programa brinda asistencia para el alquiler, la hipoteca, los servicios públicos y el acceso a Internet a individuos y familias en caso de dificultades. Los fondos se pagan directamente al propietario, la institución financiera, el proveedor de internet y el proveedor de servicios públicos. Además, los fondos para supermercado, medicamentos y gasolina, en forma de asistencia en efectivo, se distribuirán directamente a las personas o familias en una cantidad que no exceda los $300.

“El Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19 de la Ciudad de San Antonio es el programa más completo de asistencia de vivienda y servicios públicos en el estado porque se basa en las prioridades de vivienda asequible que el Concilio de la Ciudad estableció mucho antes de la pandemia de COVID-19. Tenemos programas y asociaciones de mucha duración con organizaciones locales sin fines de lucro, grupos comunitarios y proveedores de vivienda para que juntos podamos ayudar a más residentes,” dijo el administrador de la ciudad Erik Walsh. “Estos programas se necesitan ahora más que nunca. La crisis de COVID-19 ha sacudido la estabilidad financiera de decenas de miles de nuestros residentes. Este programa ayudará a los residentes a llegar a fin de mes mientras tratan de mantenerse saludables, mantener un techo sobre sus cabezas y poner comida en la mesa para sus familias.”

Hay asistencia directa disponible en cantidades que van desde $150 a $300 según el tamaño del hogar. La asistencia directa es posible a través de una asociación entre la Ciudad y la Iniciativa de Independencia Familiar. Se propone que el Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19 finalice el 31 de julio de 2020.

"La razón por la cual San Antonio puede adaptarse rápidamente para desarrollar el programa de asistencia de vivienda de emergencia más grande del estado, y tal vez del país, es porque nos hemos centrado en hacer que la vivienda sea asequible durante varios años,” dijo la concejal del Distrito 5, Shirley Gonzales. "Durante este momento difícil, las familias no deberían tener que preocuparse de que no tendrán un lugar para vivir, especialmente cuando les decimos a los residentes que se queden en casa para frenar la propagación de COVID-19.”

La financiación del programa proviene de una variedad de fuentes, incluido el Presupuesto de vivienda asequible para el año fiscal 2020. Ese presupuesto incluye el saldo actualmente disponible en el Fondo de Mitigación de Riesgos, $536,233 del Fondo de Vivienda Asequible, $5.2 millones del programa de Subsidio Global para el Desarrollo de la Comunidad de HUD (CDBG) y otros $7.7 millones de la Ley CDBG de Ayuda y Ayuda Económica de Corona Virus. La recomendación original del personal para financiar el programa proviene de una variedad de fuentes. Los $2 millones restantes han sido solicitados a la Fundación de San Antonio Housing Trust y a la Corporación de Instalaciones Públicas de San Antonio Housing Trust.

“Este virus no discrimina y sus daños van más allá de la salud pública. Ha amenazado la capacidad de las personas para atender las necesidades básicas,” dijo Rebecca Viagran, concejal del Distrito 3. "Estoy orgullosa de ver a la ciudad adoptar este programa que ayuda a nuestros residentes más vulnerables a pagar sus facturas críticas para que puedan quedarse en sus hogares y alimentar a sus familias.”

Además de las recomendaciones de financiación del personal, el Concilio también aprobó $9.2 millones adicionales de varias fuentes. Este financiamiento adicional del Presupuesto adoptado por el Concilio para el año fiscal 2020 incluye $2.5 millones en el fondo City’s Parking Enterprise Fund, $3.7 millones de varias Zonas de Reinversión de Incremento de Impuestos, $1.5 millones en fondos de la Corporación de Financiamiento de Fideicomiso de Vivienda de San Antonio, $500,000 de la Corporación Financiera de Fideicomiso de Vivienda de San Antonio, $500,000 y una reasignación de $1 millón de los fondos del programa San Antonio Housing Trust Under 1 Roof para el Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19. Estas fuentes de financiamiento proporcionarán un total de $25 millones para el Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19.

“Muchos en nuestra comunidad están cayendo entre las grietas del apoyo federal y estatal. Nosotros, el gobierno local, somos su última línea de defensa para nuestra comunidad y, por lo tanto, nuestras recomendaciones de políticas deberían potenciar la decisión del Ayuntamiento. Conocemos a nuestra comunidad y deberíamos poder proporcionar una salida de alivio que sea accesible para todos,” dijo el concejal del Distrito 1, Roberto Treviño.

Una asociación entre la Ciudad, la Fundación del Área de San Antonio y el San Antonio Housing Trust creó un portal en línea para contribuciones financieras al Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia. La Junta de la Fundación San Antonio Housing Trust aprobó $500,000 de la solicitud de $1, 000,000 de este mes. La Fundación del Área de San Antonio y United Way of San Antonio crearon el Fondo de Respuesta COVID-19 y otorgaron $ 100,000 del fondo al Programa de Asistencia de Vivienda de Emergencia.

Celina Peña, presidenta de la Junta de la Fundación Housing Trust, agregó“El trabajo realizado por el personal y los funcionarios de la Ciudad, junto con socios tanto privados como públicos, es un comienzo y un testimonio de la compasión de nuestra comunidad en el trabajo. Reunir recursos no es fácil, se necesita una aldea y, como se demostró hoy, estamos en un viaje colectivo para estabilizar a los más vulnerables durante este tiempo incierto con refugio.”

Se pueden hacer donaciones individuales en línea en https://app.mobilecause.com/e/AMJd-w?vid=6vo9b o enviando un mensaje de texto con la palabra "HousingHelpSA" al 41444. Se recaudarán donaciones más sustanciales a través de empresas, corporaciones y socios filantrópicos a través de correo electrónico a covid19@saafdn.org por la Fundación del Área de San Antonio.

Las donaciones recibidas a través del portal totalizaron $ 2300.00 en su fin de semana inaugural. Estas donaciones serán designadas para individuos y familias que necesitan asistencia financiera para los costos relacionados con la vivienda.

"Ayudar a las familias a permanecer alojadas durante esta pandemia de refugio en el lugar es una inversión crucial, por eso nuestro Fondo de Respuesta COVID-19 otorgó $ 100,000 a este esfuerzo,” dijo Marjie French, CEO de la Fundación del Área de San Antonio. French declaró además "Las personas y las familias pueden recibir apoyo para el pago de la renta o la hipoteca a través del fondo de la Ciudad, junto con los alimentos y el gasolina, que son los componentes básicos de la estabilidad.”

Antes de marzo de 2020, el Departamento de Servicios de Vecindad y Vivienda (NHSD) recibió en promedio 57 consultas por semana para asistencia de vivienda y la semana pasada ese número aumentó a 5,370. Todos los solicitantes que han solicitado asistencia han sido contactados por teléfono o correo electrónico para completar una solicitud completa. Los residentes de San Antonio pueden encontrar más información sobre el programa o solicitar la Asistencia de Vivienda de Emergencia COVID-19 en https://www.sanantonio.gov/NHSD/Programs/FairHousing.


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